Chalk's International Airport

Chalk's International Airport

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Adresse Watson Island
Latitude 25.783192
Longitude -80.177330

Watson Island (2014)
Watson Island (2014)

Chalk's International Airport est une base nautique située sur Watson Island, dans la Biscayne Bay. Passage obligé pour tout hydravion souhaitant se poser à Miami, la base nautique fut le théâtre de plusieurs scène au cours des 5 saisons de la série Miami Vice.

Watson Island & Chalk's

Biscayne Bay (1920)
Watson Island en 1920

L'île de Watson Island se situe dans la baie de Miami : Biscayne Bay. Comme de nombreuses îles présente dans cette baie, elle fut créée de toute pièce par l'homme entre 1927 et 1934. Elle évolua au cours des années suivantes pour s'agrandir et atteindre à ce jour la superficie de 0,73 km². Elle est reliée au continent et à South Beach par la MacArthur Causeway, autour de laquelle elle fut consituée.

Causeway Island (1933-1934)
Watson Island vers 1933-1934

L'acte permettant de créer l'île fut cédée à la ville de Miami en 1919, avec comme obligation qu'elle ne soit utilisée à des fins publiques ou municipales. Ce qui explique pourquoi, près d'un siècle après sa session, cette île est la seule de la baie de Miami à ne pas avoir subit l'assaut des promoteurs. Lors de sa fondation, l'île fut nommée Causeway Island, puis fut baptisé quelques années plus tard, du nom de John W. Watson Sr, maire de Miami de 1912 à 1915, puis de 1917 à 1919.

Watson Island (avant 1942)
Watson Island avant 1942

La présence de Chalk's International Airlines sur Watson Island est attestée dès 1926. La société y maintint une base d'aviation nautique jusqu'en 2007 et la fin de son activité. Durant toutes ces années, les habitants de Miami virent tous les jours décoller des hydravions, dont notamment les mythiques G-73 Mallard...

Depuis 2006, la ville de Miami a implanté son héliport à proximité de l'ancien embarcadaire de Chalk's, et a mis en place depuis l'Aviation Center, une base d'aviation nautique, dédié aux entreprises et au tourisme.

Depuis 2001, un projet de développement d'une marina de luxe ainsi que de building sur Watson Island créé la polémique à Miami. Il pourrait ainsi voir la fin de la particularité de cette île - celle qui en faisait la seule sans gratte-ciel de la baie - et mettre fin à près de 100 ans d'une certaine histoire.

Watson Island Resort (2014)
Watson Island Resort (2014) 

Chalk's & Miami Vice

Au cours des 5 saisons de Miami Vice, la base nautique de Chalk's est apparut à au moins 4 reprises. La toute première, dès le pilote de la série. Au cours de cette scène, les deux flics de Miami, à la poursuite de Calderone, arrivaient tambour battant devant le grillage de la base nautique, et voyaient l'hydravion du trafiquant s'éloigner sans pouvoir intervenir...

Chalk's International Airport (1986)
Chalk's International Airport (1986)

Au cours de la saison 2, dans l'épisode Un aller simple, Crockett, Tubbs, Switek et Trudy sont lancés à la poursuite de Philippe Sagot, venu sur l'embarcadaire de Chalk's pour fuir Miami. Crockett s'engage sur le tarmac lorsqu'un des hydravions de la compagnie locale coupe la route de la Daytona.

Ernesto Guerrero s'échappe depuis le Chalk's International Airport (1988)
Embarcadaire de Chalk's International Airport (1988)

Au cours de la saison 4, dans l'épisode Une partie mortelle, lors d'une scène finale sous tension, les membres de l'OCB sont contraint de laisser s'échapper Guerrero (Tony Plana) à bord d'un des appareils de Chalk's.

Jusqu'à la fin de la série, l'embarcadaire de Chalk's sera le lieu de passe d'arme épique. Lors du dernière épisode, La dernière aventure, Crockett et Tubbs tenteront une nouvelle fois d'arrêter un criminel ayant choisi cette base nautique pour fuir les Etats-Unis. Le Général Borbon, dirigeant du Costa Morada, petit pays sud-américain, réussira à s'échapper, mais amènera les deux policiers à jeter leurs plaques aux pieds des fédéraux venus les menacer de mettre fin à leurs carrières... Et tout ceci devant les grilles du Chalk's International Airport...

Anecdotes

La dernière fusillade de la série se déroulera à l'entrée du Chalk's International Airport, ainsi que la démission des deux flics de Miami...
 

Crédits photos :
- Averette

- DonBoyd.net
- Florida Memory Project - Florida Division of Library and Information Services
- Watson Island Resort - Flagstone
- Universal - 1984-1990

Deux flics à Miami Un aller simple Une partie mortelle La dernière aventure
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